Hotel Mercure Sevilla 110 años de distinción

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El Hotel Mercure Sevilla de La Habana cumple 110 años con sus puertas abiertas a una urbe sumamente turística y a la que muchos de los visitantes extranjeros llegan interesados en conocer espacios de descanso con historia. Ubicado en la calle Trocadero número 55 entre Prado y Zulueta, acapara la atención de los viajeros por su belleza y los acontecimientos que ocurrieron en sus salones.

Construido en 1908 con marcada influencia mudéjar en su arquitectura, se encuentra situado en el Paseo del Prado, una de las arterias más concurridas de La Habana. Es uno de los cuatro grandes hoteles históricos de esta villa (Sevilla, Inglaterra, Plaza y Saratoga) próximos al Parque Central, y a la zona antigua de la urbe. Los trabajos de construcción del Sevilla se iniciaron en 1880, en tiempos de  la colonia española, por la compañía cubana El Guardián. Perfecto López era el presidente y Felipe Beltrán el administrador de esa firma constructora. 

Ambos estuvieron en la ceremonia de inauguración el 22 de marzo de 1908, cuando según costumbre de El don de la imagen… calidad la época, Perfecto López fue el padrino del Hotel, y María
Pilar de Beltrán la madrina. Se construyó a un costado del Paseo del Prado, fuera de las antiguas murallas de la ciudad vieja. Sus líneas arquitectónicas moriscas fueron copiadas del famoso Patio de los Leones del palacio Alhambra, de Granada, España, distinguiéndose por sus arcadas, columnas y paredes recubiertas de azulejos sevillanos.

No sólo fue el hotel más lujoso, sino el más elegante, grande y confortable en su momento, con destaque actual. Disponía de 300 habitaciones y nueve suites, todas con cuarto de baño y teléfono, algo novedoso para la época. El mobiliario fue encargado a la casa comercial cubana Vila y Rodríguez. 

El Gran Hotel Sevilla cambió de dueño y nombre en 1924. Pasó a la compañía estadounidense Bowman Hotel, que compró el edificio vecino y lo adicionó al hotel que desde entonces se llamó 
Sevilla Biltmore, aunque siempre se conoció como Hotel Sevilla. En 1930 el hotel volvió a cambiar de propietario, por Amleto Battisti, uruguayo de origen italiano, compró la instalación e introdujo reformas, como la apertura de un bar con aire acondicionado, cuyo decorado fue realizado por el famoso caricaturista Conrado Massager. 

El Roof Garden y sus lujosos salones fueron centro de desfiles de moda e importantes eventos culturales y sociales a los que daban brillo los personajes de paso y los huéspedes asiduos. En enero de 1959 cambia su historia, pues Battisti, comprometido en negocios con la mafia norteamericana y el gobierno de Fulgencio Batista se asila en la embajada de Uruguay, y el Sevilla es intervenido
por el Gobierno revolucionario. 

Por el Sevilla pasaron el pintor español José María López Mesquita, la rumbera cubana Tongolele, la pareja de baile Veloz y Yolanda, Herbert Matthews, jefe de redacción de The New York Times, o Patricia Schmidt, famosa bailarina norteamericana. La lista de sus huéspedes es larga con Al Capone, que alquiló el piso seis completo, Ignacio Villa (Bola de Nieve), Joe Louis, campeón mundial de boxeo, o Josephine Baker, Enrico Caruso, Hugo del Carril y Ted Williams. En la actualidad el Hotel Mercure Sevilla La Habana, con 178 habitaciones, constituye una maravilla de la  rquitectura,
escenario histórico y un lugar ineludible a visitar.

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